El ejército de los EE. UU. está utilizando los juegos en línea para reclutar adolescentes

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Los jugadores del Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea pasan horas en Twitch con niños de tan solo 13 años

 

 

Jordan Uhl / The Nation - Que lo pasen bien, amigo, "el reclutador y jugador del ejército Joshua" Strotnium "David me dijo justo antes de que me expulsara del canal Twitch del ejército estadounidense. Recién recordé a los televidentes la historia de las atrocidades de los Estados Unidos en todo el mundo y proporcioné un enlace útil a la página de Wikipedia para crímenes de guerra estadounidenses.

¿Era poco diplomático? Por supuesto. Pero si el ejército va a utilizar una de las plataformas más populares del mundo para reclutar niños, entonces no debería poder hacerlo sin algún rechazo. En este momento, con el apoyo de Twitch, los jugadores del ejército de los EE. UU. Pasan horas con niños de tan solo 13 años, tratando de convencerlos de que se alistan.

El Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea transmiten en Twitch utilizando equipos de deportes electrónicos dedicados. Estos equipos están compuestos por jugadores expertos que compiten en torneos por premios en efectivo. Si bien los miembros de los equipos militares de deportes electrónicos ofrecen el conjunto de habilidades de juego regulares, también son talentosos reclutadores en pantalla. En lugar de acercarse a un reclutador detrás de una mesa en la cafetería de la escuela, los niños pueden pasar el rato con alguien que está jugando sus videojuegos favoritos y respondiendo a sus mensajes de chat durante horas y horas.

Twitch, una plataforma de transmisión en vivo propiedad de Amazon, presumió de más de 5 mil millones de horas observadas de abril a junio. (En comparación, Netflix afirma que durante la cuarentena las personas han estado viendo alrededor de 6 mil millones de horas de sus programas y películas al mes). Una corriente militar típica se ve así: un reclutador, generalmente un hombre de unos 30 años, se sienta cómodamente en su silla de jugador dentro de una habitación con poca luz iluminada por un monitor y las coloridas luces LED de la torre de su computadora. Una bandera estadounidense cuelga en la pared detrás de su hombro derecho, un animal de peluche de gran tamaño se sienta a su izquierda. Está jugando Call of Duty o Valorant. Es amigable y habla de cuánto le encanta estar en el ejército. A pesar de ser mayor que la mayoría de sus jóvenes espectadores, habla como ellos. “A veces es así. Tenemos algunas buenas comunicaciones ”, dijo un reclutador en una sesión reciente.

Las prácticas empleadas en Twitch por equipos militares de deportes electrónicos son parte de un sistema mediante el cual los reclutadores se dirigen a los niños en situaciones inestables y / o desfavorecidas. Los reclutadores se aprovechan de los pobres que buscan un ingreso estable, los vulnerables que anhelan la estabilidad y los indocumentados que viven con miedo debido a su condición de ciudadanía. Ahora, en un momento en que todos esos factores se ven aumentados por una pandemia que ha dejado a la mitad del país sin trabajo y más del 30 por ciento incapaz de pagar sus pagos de vivienda, las condiciones son propicias para que los reclutadores se aprovechen de jóvenes ansiosos.

"Veo que ustedes están mejorando al reclutar de las escuelas de bajos ingresos, agradable", dijo el usuario de Twitch xCanyon916 en una transmisión de la Marina el martes mientras el reclutador respondía preguntas sobre la vida en el ejército de los usuarios que expresaban su deseo de unirse al equipo deportivo de la Marina. El reclutador advirtió a xCanyon916 que si volvían a decir algo sobre las prácticas de reclutamiento de la Marina, serían prohibidos.

Hasan Piker, un popular transmisor de Twitch con un seguimiento dedicado de más de 430,000 usuarios, retrocedió ante la idea de que los reclutadores construyan relaciones con espectadores jóvenes e impresionables.

"Twitch es diferente a todo lo que he experimentado en mi carrera, y es porque vives durante horas enteras hablando con estas personas en el chat. Desarrollas una comunidad y conoces a tus chateadores individuales. Hay un ecosistema en cada canal de Twitch ”, dijo Piker. "Reclutar de esta manera depredadora es una violación de la seguridad [de los usuarios]". 

Mientras que un joven de 18 años podría ver una pieza de propaganda como American Sniper una vez en los cines y continuar con sus vidas, aquí los propios miembros del ejército transmiten agitprop hawkish día tras día. En algunos casos, como Call of Duty, estos son juegos que las figuras militares o ex militares han consultado y ayudado a dar forma. En estos canales de Twitch, los reclutadores están utilizando estos juegos para solicitar a los espectadores jóvenes que compartan información personal. Las sucursales que utilizan los deportes electrónicos y las transmisiones de Twitch para llegar y reclutar a los espectadores más jóvenes se basan en tácticas de engaño, falsas promesas y mensajes engañosos para engañarlos para que completen formularios de reclutamiento. 

La cuenta de Twitter para el equipo de deportes electrónicos del Ejército de EE. UU. Se vincula a una página escasamente poblada con ¡REGÍSTRATE PARA GANAR! en la parte superior, no hay detalles sobre lo que uno podría ganar, y un formulario de inscripción que, según una pequeña revelación en la parte inferior de la página, da la bienvenida a una eventual arenga por parte de un reclutador del Ejército. Permite que personas de hasta 12 años envíen el formulario, pero agrega un aviso en la página posterior al envío que indica que los reclutadores no pueden contactar a un niño menor de 16 años. 

El discurso publicitario de Twitch se jacta de que puede llegar al 80 por ciento de los varones adolescentes en los Estados Unidos. La edad mínima requerida para Twitch es de 13 años.

"Todos los padres están preocupados por el tiempo frente a la pantalla y lo que les está haciendo a sus hijos", me dijo Justin Hendrix, director ejecutivo de NYC Media Lab. "Como padre, creo que muchos de nosotros no somos conscientes de que nuestros hijos se encuentran con mensajes de marketing, personas influyentes y vendedores en una variedad de contextos en línea cuando creemos que solo están jugando".

Los espectadores de Twitch en el canal del Ejército reciben repetidamente un mensaje de chat automático que dice que podrían ganar un controlador Xbox Elite Series 2, un controlador mejorado con opciones personalizables y paletas adicionales para un juego avanzado que cuesta más de $ 200, y un enlace donde pueden entrar en el "sorteo". También los dirige a un formulario de reclutamiento sin mención adicional de un concurso, probabilidades, número total de ganadores o cuándo ocurrirá un sorteo.

El ejército declinó hacer comentarios

Hay más de 325,000 soldados y mujeres actuales de la Marina en servicio activo. El equipo inaugural de deportes electrónicos de la Marina encargado a principios de este año consta de 10 personas. Para calificar para el equipo de deportes electrónicos, debe ser al menos un E-4, suboficial de tercera clase, un rango que tarda en promedio de dos a tres años en llegar. Uno no puede unirse a la Armada e inmediatamente estar en el equipo de deportes electrónicos, pero el canal Twitch de la Armada presenta una biografía que dice: "Otras personas te dirán que no te quedes despierto toda la noche mirando una pantalla. Te pagaremos por hacerlo. Eche un vistazo a cómo es la vida dentro del uniforme de la Marina [sic] de Estados Unidos ".

Lara Bollinger, una oficial de asuntos públicos en el Comando de Reclutamiento de la Armada, dijo en un correo electrónico que la biografía es "un guiño al hecho de que cuando está de guardia en varias capacidades en un barco (en el puente, en el centro de información de combate, etc.) un marinero mirará varias pantallas (radar, sonar, navegación, etc.) ".

Twitch no considera la programación madura de las transmisiones de deportes electrónicos militares, por lo que no requiere que las personas ingresen a su edad antes de verlas. Solo hay que hacer clic en un botón para reconocer que la transmisión está destinada a espectadores mayores. Con el tiempo de pantalla aumentando debido a la pandemia, esto presenta una dinámica preocupante.


“Puedes decir lo que quieras sobre las personas que sirven en el ejército y lo que eso dice de ellos. No digo que no deberían poder jugar videojuegos o deportes electrónicos, pero sí creo que es más insidioso que los militares lo usen como una herramienta de reclutamiento para gente joven e impresionable ", Rod Breslau, un ex consultor de la industria del deporte y expertos, dijo. Hart Viges, un veterano, activista por la paz y contra-reclutador en Austin, establece tablas de información en las escuelas y en toda su comunidad para ayudar a los niños a comprender que unirse al ejército no es la única forma de lograr una situación de vida más estable o dinero para la universidad. La retórica de reclutamiento también ignora muchos de los riesgos de la vida militar, especialmente las complicaciones psicológicas de regresar al mundo civil. "No hablan de trauma sexual militar. No hablan sobre la tasa de suicidios. En su mayoría es ‘Podemos pagar su escuela. Puedes servir a tu país ", dijo Viges. "Cuando les pregunto a los niños por qué quieren unirse, es" quiero servir a mi nación "o" quiero pagar la universidad ". Me imagino que los reclutadores se alimentan de esas dos motivaciones más".

El uso de propaganda de guerra gamificada para jugar con ese mito no es nuevo para el ejército estadounidense. El Ejército desarrolló su propia franquicia de juegos, el Ejército de Estados Unidos, que lanzó en 2002 en el apogeo de la Guerra contra el Terror e incluye historias y misiones basadas en escaramuzas de la vida real. Juegos como Call of Duty blanquean los horrores de la guerra, esterilizan la violencia y enmascaran el trauma infligido a todos los involucrados.

La industria de los deportes electrónicos se ha visto invadida por patrocinios militares y asociaciones con diferentes juegos, organizaciones de deportes electrónicos, equipos e incluso algunos jugadores individuales. La Call of Duty League está patrocinada por el Ejército y la Fuerza Aérea. La Guardia Nacional se asoció recientemente con la organización de deportes electrónicos NRG.

En lugar de publicar un anuncio del Super Bowl, la Armada optó por redirigir esos fondos para aumentar su presencia en los deportes electrónicos. La Marina patrocina a ESLGaming y Fandom, dos de las organizaciones de deportes electrónicos más grandes del mundo, así como al equipo de deportes electrónicos Evil Geniuses, que el lunes anunció un esfuerzo de colaboración más grande con su financiador militar.

La Fuerza Aérea, NRG y Evil Geniuses declinaron hacer comentarios.

La Marina también tiene una asociación con Twitch que le otorga una ubicación destacada en el carrusel de la página de inicio.

"A través de nuestra asociación con Twitch, el sitio de transmisión de deportes electrónicos más popular, la Marina tiene acceso inmediato a millones de entusiastas de los deportes electrónicos de 17 a 24 años en la plataforma para mostrar un lado de la vida de la Marina que los espectadores pueden no esperar ", dijo Bollinger. "Los espectadores están haciendo preguntas perspicaces a nuestros jugadores, y nuestros jugadores están comunicando efectivamente que hay un lugar para todos en la Marina".

Ninguna de las sucursales militares o Twitch comentaría sobre la promoción paga o cómo las sucursales podrían calificar para una ubicación destacada en la página de inicio de Twitch, una posición increíblemente valiosa gracias a los 15 millones de usuarios activos diarios de Twitch. Los usuarios expresaron recientemente consternación el mes pasado cuando el canal del Ejército apareció en la categoría "Transmitir con orgullo" a pesar de la historia militar de discriminar a la comunidad LGBT.

Pero más allá del mecanismo de reclutamiento, estos esfuerzos nacionalistas de deportes electrónicos ignoran la violencia que el ejército de los Estados Unidos inflige en todo el mundo.

"Cuando las plataformas tecnológicas y de juegos piensan en la seguridad, es probable que no estén pensando en la violencia muy real que las comunidades predominantemente musulmanas enfrentarán en todo el mundo a medida que sus plataformas ayuden en el reclutamiento militar", dijo Iram Ali, director interino de campañas en Kairos, un programa de becas que apoya un liderazgo más diverso y equitativo en tecnología. “Fue interesante ver que Call of Duty desea expresar su apoyo a Black Lives Matter. Pero, ¿qué pasos activos tomarán los creadores para asegurarse de que la forma en que los militares se aprovechan de los niños negros y marrones pobres en el reclutamiento no también suceda con la ayuda de su videojuego?

Este sentimiento se complica por la naturaleza evolutiva de la guerra, que hace que los jugadores sean especialmente valiosos. El ejército ha empleado durante mucho tiempo el entrenamiento basado en videojuegos y estaba expandiendo su uso incluso antes de la pandemia. El personal militar opera drones no tripulados a miles de millas de distancia utilizando controladores que serían familiares para un jugador serio. Un estudio reciente mostró que los jugadores pueden ser mejores operadores de drones que incluso los pilotos experimentados. Con las estrategias de reclutamiento militar de Twitch, es fácil ver el comienzo de una tubería de operador de e-sports para drone.

"Mientras pensamos en cómo la automatización y los medios están cambiando la forma en que luchamos en las guerras, es preocupante pensar que a los niños se les da la impresión de que el ejército es como un videojuego", dijo Hendrix. "Ya sean drones o robots asesinos, lo último que necesitamos es menos humanidad en la guerra".



Source: https://www.thenation.com/article/culture/military-recruitment-twitch/



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